목회칼럼

행복한 삶을 위하여

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작성자 김용택목사 날짜19-04-13

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 하버드 의대 교수인 조지 베일런트는 그의 저서 『행복의 조건』을 통해 행복에 대해 다음과 같이 말합니다.

 

 

     노년의 행복하고 건강한 삶은 사회적 성공이 아니라 50세 이전까지의 인간관계와 습관, 정신과 신체 건강에 의해 좌우된다. 성공적인 삶을 위해서는 삶의 수많은 일들을 효과적으로 대처해야 한다. 이를 위해서는 다음의 다섯 가지 요소가 중요하다. 첫 번째는 긍정적인 정신 건강, 두 번째는 성숙한 방어기제, 세 번째는 가장 중요한 요소라 할 수 있는 사랑이다. 그리고 네 번째는 성인이 평생 계속해서 변화하며 성장한다는 교훈이며, 다섯 번째는 인간이 잘했던 일보다는 잘못된 일에 의해 더 많은 영향을 받는다는 사실이다.

 

     이 중 두 번째 요소인 ‘성숙한 방어기제’는 인간의 행복에 매우 중요한 역할을 수행한다. 성숙한 방어기제는 어떤 문제를 만났을 때 그 문제를 대하는 성숙한 자세이다. 이는 회복탄력성이자 고난에 대응하는 긍정적인 정서라 할 수 있다. 성숙한 방어기제는 이타주의, 유머, 승화, 억제 등의 형태로 나타난다. 이타주의는 다른 사람이 바라는 것을 베푸는 미덕으로 즐거움을 느끼는 과정이다. 유머는 지나치게 심각하지 않은 태도로서 고통을 웃음으로 변화시키는 과정이다. 승화는 갈등과 역경을 예술적 창조로 해소하는 과정이다. 그리고 억제는 밝은 면을 봄으로써 인내하는 과정을 뜻한다. 이러한 성숙한 방어기제들을 사용하면 불행했던 과거와 절망적인 중년기를 보냈더라도 노년에 이르러 풍요로운 인간관계를 유지하며 행복하게 살 수 있다.

 

 

 

    사람은 누구나 나이가 들고 노년이 됩니다. 노년은 젊은 시절의 열매입니다. 젊은 시절을 어떤 자세로 보내느냐에 따라 노년기의 행복이 결정됩니다. 베일런트 교수의 말처럼 몸과 마음 그리고 너와의 관계가 건강해야 행복한 삶을 살 수 있습니다. 그렇다면 어떻게 해야 몸과 마음 그리고 너와 나의 관계를 건강하게 유지할 수 있을까요?

 

    인생은 다양한 사건사고의 연속입니다. 문제는 내가 바라는 일만 일어나지는 않는다는 사실입니다. 도리어 원하지 않는 일들을 빈번하게 만납니다. 중요한 것은 그때 어떻게 반응하느냐에 따라서 이후, 특히 노년의 삶이 결정된다는 사실입니다. 여기서 우리에게 필요한 것이 회복탄력성입니다. 회복탄력성은 문제를 넉넉하게 받아내는 마음의 쿠션입니다. 믿음의 사람인 우리들에게 있어서 쿠션은 주님의 다스림입니다. 내가 나를 다스리느냐 주님이 나를 다스리느냐에 따라 문제를 대하는 태도가 완전히 달라지기 때문입니다. 주님이 나를 다스리시도록 자기 자신을 내어 드린다면 그의 인생은 누구도 흉내 낼 수 없는 경지에 이르렀다고 할 수 있습니다.

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